Sir Gawain y la bruja

La primera vez que escuché esta historia pensé: mentira.

No me creo una cuento con esta moral, con este mensaje, en la literatura medieval europea. “Ya estamos otra vez reescribiendo el pasado para que se adapte a nuestra corrección política”, reconozco que pensé.

La historia, que a mí me llegó como “La boda de Sir Gawain y la bruja” y aparece, casi como chiste, en infinitas páginas de internet, dice más o menos así:

El joven rey Arturo fue sorprendido y apresado por el monarca del reino vecino, mientras cazaba furtivamente en sus bosques. El rey pudo haberlo matado en el acto, pues tal era el castigo para quienes violaban las leyes de la propiedad. Pero se conmovió ante la juventud y la simpatía de Arturo y le ofreció la libertad, siempre y cuando en el plazo de un año hallara la respuesta a una pregunta difícil.
La pregunta era: ¿Qué quiere realmente la mujer?
Semejante pregunta dejaría perplejo hasta al hombre más sabio y al joven Arturo le pareció imposible de contestar. Con todo, aquello era mejor que morir ahorcado, de modo que regreso a su reino y empezó a interrogar a la gente: a la princesa, a la reina, a las prostitutas, a los monjes, a los sabios y al bufón de la corte… en suma, a todos pero nadie le pudo dar una respuesta convincente. Eso sí, todos le aconsejaron que consultara a la vieja bruja, pues solo ella sabría la respuesta.
El precio sería alto, ya que la vieja bruja era famosa en todo el reino por el precio exhorbitante que cobraba por sus servicios.
Llego el ultimo día del año convenido y Arturo no tuvo mas remedio que consultar a la hechicera. Ella accedió a darle una respuesta satisfactoria a condición de que primero aceptara el precio:
¡Ella quería casarse con Gawain, el caballero más noble de la Mesa Redonda y el mas intimo amigo de Arturo!.
El joven Arturo le miro horrorizado: era jorobada y feisima, tenia un solo diente, despedía un hedor que daba nauseas, hacia ruidos obscenos… Nunca se había topado con una criatura tan repugnante.
Se acobardó ante la perspectiva de pedirle a su amigo de toda la vida que asumiera por él esa carga terrible.
No obstante, al enterarse del pacto propuesto, Gawain afirmo que no era un sacrificio excesivo a cambio de la vida de su compañero y la preservación de la Mesa Redonda.

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Se anuncio la boda y la vieja bruja, con su sabiduría infernal, dijo: Lo que realmente quiere la mujer es ¡ser la soberana de su propia vida!
Todos supieron al instante que la hechicera había dicho una gran verdad y que el joven rey Arturo estaría a salvo.
Así fue: al oír la respuesta, el monarca vecino le devolvió la libertad.
Pero menuda boda fue aquella,… asistió la corte en pleno y nadie se sintió mas desgarrado entre el alivio y la angustia que el propio Arturo.  Gawain se mostró cortés, gentil y respetuoso. La vieja bruja hizo gala de sus peores modales, engullo la comida directamente del plato sin usar los cubiertos, emitió ruidos y olores espantosos.

Llegó la noche de bodas: Cuando Gawain, ya preparado para ir al lecho nupcial aguardaba a que su esposa se reuniera con él ella apareció con el aspecto de la doncella más hermosa que un hombre desearía ver.
Gawain quedo estupefacto y le pregunto que había sucedido.
La joven respondió que como había sido cortés con ella, la mitad del tiempo se presentaría con su aspecto horrible y la otra mitad con su aspecto atractivo. ¿Cuál prefería para el día y cual para la noche?
¡Que pregunta cruel… Gawain se apresuro a hacer cálculos!
¿Quería tener durante el día a una joven adorable para exhibirla ante sus amigos y por las noches en la privacidad de su alcoba a una bruja espantosa? ¿O prefería tener de día a una bruja y a una joven hermosa en los momentos íntimos de su vida conyugal?…
Sin embargo, el noble Gawain había aprendido la lección realmente. Y le replico “Lo que tú desees”. Al oír esto, ella le anuncio que seria una hermosa dama de día y de noche, porque él la había respetado y le había permitido ser dueña de su vida.

Una historia que hablara de la “libertad de decisión de la mujer” de tipo artúrico, patriarcal donde los haya, no me entraba en la cabeza. Aunque no todas las historias de esa mitología provengan de tiempo inmemorial, sí que suelen ser muy anteriores a los movimientos de liberación de la mujer y la corrección política actual.

Sin embargo, resulta que es uno de los Cuentos de canterbury, “La mujer de Bath“, de Geoffrey Chaucer, escrito en el siglo XIV, ¡nada menos!
Si alguien quiere, está disponible el original en inglés antiguo con traducción al inglés moderno. Esencialmente, es el mismo cuento que he incluido arriba.
En fin… Que cuando me equivoco, me equivoco.
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3 comentarios en “Sir Gawain y la bruja

  1. y si siempre había querido ser una bella doncella y podía hacerlo (dependía de ella), ¿por qué no lo había hecho antes? ¿por qué tuvo que esperar a que Gawain apareciera y fuera cortés con ella y la respetara? ¿no se respetaba ya ella misma?

    el mensaje último no es el que parece de primeras, sí que es de su época… incluso podría ser de ésta… hasta podría ser de Disney…

    1. Ese comentario es muy brillante, ¿sabes?

      Supongo que es una cuestión de perspectiva narrativa. A pesar del mensaje (que sigo pensando que está muy pero que muy por delante de su época) la historia está construida desde un punto de vista de hombre. El protagonista (dicen que es “el que tiene el mayor problema dentro de la historia”) es un hombre, y por lo tanto es él el que tiene que realizar el “aprendizaje”.

      Ella puede ser una persona. Pero narrativamente se comporta más como un “obstáculo”, más bien como un “reto”. Es quien tiene la respuesta, pero quien exige algo a cambio. Es quien castiga y quien premia. Es la vara de medir del aprendizaje del protagonista.

      Podría extenderme mucho más, pero creo que la esencia es esa…

  2. sí, podría ser un punto de vista que lo explicara… no hay crecimiento sin dolor (reto, obstáculo), basta ver cuando salen las muelas…

    y se supone que cuando das, siempre tienes que llevarte algo a cambio. El intercambio si no, deja de existir, se desequilibran las alturas de uno y otro (uno se coloca por encima del otro), y la situación en sí se vuelve tóxica. Al menos eso dicen los manuales. Pero en cierto modo, creo que es así.

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